For 15 år siden, den første roman i en serie af YA-vampyrromantiske dramaer fra forfatteren Richelle Mead blev løsladt, kaldt Vampyr Akademi. I 2014 blev det første forsøg på at bringe den på skærmen lavet i form af en film, selvom den med sin kraftige afvigelse fra kildematerialet og lave seertal endte med at blive et kommercielt flop. Nu, i 2022, ser vi det andet forsøg på at bringe Vampire Academy til ikke-læsende publikum i form af et Peacock originalt tv-show.

Pilotepisoden åbner op med en (tært tiltrængt) introduktion til den verden, vi er i – en verden, hvor vampyrer ikke længere lever i den menneskelige verden, men en af ​​deres egne. I denne verden er der også tre typer vampyrer: Moroi, Dhampir og Strigoi. Moroi-vampyrerne er den herskende klasse af vampyrer. De lever af mennesker, men ikke før døden, har elementære magiske kræfter, er dødelige og er født gennem undfangelse. Strigoi er vampyrer, der drikker andre ihjel (inklusive Moroi-vampyrer), har overmenneskelige evner, er sårbare over for solen og kan ikke fødes, kun laves. Dhampirerne er halvt menneskelige halvt vampyrer, født når en Moroi-han parrer sig med en Dhampir-hun. De har nogle overmenneskelige evner, og de har til opgave at være Guardians to the Moroi, som mangler den fysiske kapacitet til at forsvare sig mod Strigois. Vampyrerne bor alle i et kongerige, bortset fra at kongen eller dronningen kan vælges fra en hvilken som helst af de tolv kongefamilier i Moroi.

vampyr-akademi-afsnit-1-rose-påfugl
Billede via Peacock

Holde op med dette? Store! For det er kun udlægningen fra prologen; vi har ikke engang startet showet endnu. Vi bliver derefter introduceret til vores to leads: Rosemarie (Rose) Hathaway (Sisi Stringer), en Dhampir Guardian under træning, og såvel som Roses bedste ven, Vasilisa “Lissa” Dragomir (Daniela Nieves), en kongelig Moroi. Episoden begynder med, at Lissa bringer Rose til en formel Moroi-begivenhed, selvom Lissas valg om at bringe hende anses for at være upassende, da Dhampirs er en klasse under Moroi. Det er ved denne begivenhed, vi finder ud af den nuværende Moroi Queen (Pik Sen Lim) skal forlade tronen og vælge Lissas storebror, Andre (Jason Diaz), som hendes arving. Efter annonceringen og vores fest slutter, tager Dragomirerne og Rose af sted i en limousine for at fejre Andres præstationer og det liv, de lever, når der sker noget, og de kommer ud for en bilulykke. Det er en ulykke, der medfører, at alle i bilen bliver dræbt, med forbehold for vores to spor. Det er her, prologen slutter, og historien for alvor starter.

Et par måneder senere har Lissa besluttet sig for at afslutte sin sorg over sine forældre og gå tilbage til skolen, mens Rose har trænet på akademiet og bevaret sin plads som nummer ét for fremtidens Guardians. Efter tidsspringet præsenteres vi for et par nye nøglekarakterer, hvoraf den første er Lissas nye Guardian, Dimitri (Kieron Moore). Vi finder hurtigt ud af, at i betragtning af alle andre Dragomirs død, er Lissa nu nødt til at rykke op som det nye familieoverhoved. Det er en stor opgave for en ung person, som kommer med mange ansvarsområder, ritualer og politik. For virkelig at blive anerkendt som det nye hoved, skal Lissa dog gennemføre en intitationslignende ceremoni, hvor hun vil læse en passage af Old Moroi (moroi-vampyrernes gamle sprog) foran de andre kongelige Moroi-familier.

Mens hun øver sin Old Moroi som forberedelse til ceremonien, møder Lissa en anden nøglefigur, Christian Ozera (André Dae Kim). På dette tidspunkt lærer vi, at Christians forældre (den kongelige Moroi selv) tog beslutningen om at blive Strigoi-vampyrer, og som et resultat er han blevet undgået af næsten alle andre vampyrer, især de andre kongelige Moroi-familier. Mens Lissa kæmper med sine nye pligter, ser vi også Rose i problemer. Rose, distraheret af Lissas tilbagevenden, har tabt sig i sine studier og faldt fra #1-rangerede til #5-rangerede potentielle Guardian. Selvom dette måske ikke virker som et markant fald, er det et fald, som Rose ikke kan acceptere, og hun forsøger at vinde sin plads tilbage ved at udfordre den nye rangerede nummer et til en sparringskamp. Denne person er en anden ny karakter, Mason (Andrew Liner). Mens de to kæmper, selvom det virker tæt på, ser Rose ud til at få det bedste ud af Mason – indtil hun pludselig bliver distraheret af en vision om Lissa, som i sidste ende ender med at koste hende kampen. Synet ser ud til at falde sammen med og være et svar på Lissas PTSD-inducerede panikanfald, men hvorfor eller hvordan forbindelsen eksisterer, er endnu ikke klarlagt.

vampyr-akademi-afsnit-1-lissa-christian-peacock
Billede via Peacock

Dagen efter mødes Lissa og Rose og indhenter deres liv og deres problemer, siden de sidst så hinanden. Da solen begynder at gå ned, finder vi ud af, at de to faktisk har sneget sig uden for murene, som begrænser dem til kongeriget og holder dem i sikkerhed fra Strigoi. Det er, når de skal tilbage, at vi får vores første sande glimt af Strigoi, da de bliver angrebet fra skoven på deres tur hjem. Rose formår at holde Strigoi væk fra Lissa, men er ved at blive spist, da Dimitri dukker op fra skyggerne for at redde hendes liv. I kølvandet på begivenhederne må Rose og Lissa stå over for konsekvenser for at overtræde reglerne. De to må nemlig ikke længere være bofæller på akademiet. Da vi langsomt nærmer os slutningen af ​​episoden, og du endelig er lullet ind i en følelse af, at udstillingen måske slutter, beslutter dronningen at kaste endnu en narrativ kurvekugle efter os og annoncere, at den nye arving bliver Lissa. Det er et chokerende, men svært at følge twist, efter en episode, der er skubbet så fuld af udlægning, at du lige så godt kunne have læst en historiebog (eller opsummering) end faktisk set showet!

Var det lidt hårdt? Helt bestemt. Afsnittet er langt fra forfærdeligt og har bestemt fornøjelige øjeblikke. Alligevel kan dens break-back pacing og konstante udstilling gøre det til tider ikke bare kedeligt, men endda svært at følge. Når det er sagt, introducerer det os også til en meget anderledes verden end noget andet teenage-vamp-show, jeg har set før (og dette er mit speciale). Ikke nok med det, det sætter en million forskellige interessante veje og subplotter op til at tage historien ned. På en måde var den endeløse udstilling nødvendig for at opnå alt dette, men kun tiden vil vise, om det faktisk var det værd.

Vampyr Akademi har premiere på nye afsnit hver torsdag på Peacock.