I løbet af de sidste syv ugers visning She-Hulk: AdvokatJen Walters (Tatiana Maslany) har været så relaterbar og ubesværet sød og charmerende, som en jeg kunne være venner med. Så jeg siger til hende nu, som jeg tidligere har sagt til mange venner fra det virkelige liv: Jeg vidste, at den dreng var et problem. Selvfølgelig, Josh (Trevor Salter) er høj, sød og har en forkærlighed for fritter dyppet i milkshakes. Men spøger Jen efter de har sovet sammen for første gang? Det er et rødt flag så stort, selv Man-Bull (Nate Hurd) ville finde det svært at modstå. Men jeg går foran mig selv.

Jen tjekker besat sin telefon i de tre dage efter hendes nat med Josh – på trods af Nikki (Ginger Gonzaga) og påpeger, hvor usundt det er – indtil hun modtager et opkald, der fortæller hende, at Emil Blonskys (Tim Roth) inhibitor blev sat i gang, hvilket betyder, at der er en chance for, at han brød prøveløsladelsen og forvandles til The Abomination. Hun indvilliger i at tage til Blonskys meditationsretreat med prøveløsladelsesbetjenten og se, hvad det handler om.

Da de ankommer, viser det sig, at ankelmonitoren simpelthen var forkert kalibreret, efter at Blonsky blev chokeret over et elektrisk hegn, der forsøgte at redde sin yndlingskylling. Roth formår altid at gå denne fine grænse mellem oprigtig og sarkastisk overdrysset med lige nok apati til, at du aldrig er 100% sikker på, om han lyver eller ej. Mens prøveløsladelsesbetjenten ikke kan komme derfra hurtigt nok, sidder Jen fast i et par timer efter to gæster på tilbagetoget – den førnævnte Man-Bull og El Águila (Joseph Castillo-Midyett) — kæmper sig lige ind i hendes bil og knuser hendes rude.

she-hulk-episode-7-mand-bull-emil-blonsky-disney-plus
Billede via Disney+

Mens Blonsky venter på trækvognen, forsøger Blonsky at få Jen til at drage fordel af de mange tjenester, tilbagetoget tilbyder, men hun er mere interesseret i at vandre rundt i den ekspansive ejendom på udkig efter mobilservice. Den rejse tager hende lige ind i gruppeterapisessionen, som inkluderer Man-Bull, El Águila, Porcupine (Jordan Aaron Ford), og Saracen (Terrence Clowe). Mens Jen i første omgang afviser tilbuddet om at slutte sig til dem, ændrer hun mening, da de får selskab af Wrecker (Nick Gomez), en af ​​de mænd, der angreb hende uden for hendes lejlighed i afsnit 4 i et forsøg på at tage hendes blod for en mystisk chef. Blonsky foreslår, at de løser deres problemer i gruppe, og nu i She-Hulk-form er Jen enig.

Det var på dette tidspunkt episoden begyndte at gå af sporet for mig, og give mig en mærkelig følelse, jeg ikke helt kunne sætte fingeren på. Indtil dette tidspunkt havde serien en ret god fornemmelse af, hvad det vil sige at være en kvinde i 30’erne i dag og alder, og også hvad det vil sige at være en stærk kvinde i offentligheden. Ja, nogle nik til internettrolde og Twitter-rustninger var en anelse på næsen, men de er ikke ligefrem ubegrundede. Selv introduktionen af ​​alt-right-lite-webstedet Intelligencia i sidste uge syntes at antyde, at showet og dets forfattere havde en ret god idé, hvor så meget af det had rettet mod kvinder og kvindecentrerede medier stammer fra.

Med denne episode var det dog, i det øjeblik gruppeterapi startede, som om vi var gået tilbage med omkring 20 år. Hvorfor hældte Jen for eksempel sit hjerte og sin sjæl ud til denne gruppe virtuelle fremmede – hvoraf den ene bogstaveligt talt forsøgte at dræbe hende for nogle få uger siden – og ikke til for eksempel Nikki? Eller Mops (Josh Segarra)? Jeg er sikker på Mallory (Renée Elise Goldsberry) kan have en vis indsigt og endda Madisynn (Patty Guggenheim) ville nok have en ting eller to at sige om at blive spøget. For helvede, selv Blonskys syv sjælevenner, der bor et sted på ejendommen. Men i stedet for at betro Jen til hendes kadre af hovedsagelig kvindelige venner, forfatter Zeb Wells stikker hende lige midt i en gruppe mænd, hun ikke kender, for klassiske datingråd, der i det væsentlige antyder, at enhver grad af følelse, omsorg eller sårbarhed er skræmmende og til grin. Som om årtiers medier, der antyder netop denne ting, ikke er hvordan Jen – og mange mennesker i det virkelige liv – finder det så svært at engagere sig i meningsfulde samtaler og relationer.

she-hulk-episode-7-josh-disney-plus
Billede via Disney+

Mens hun formår at slutte fred med sine dobbelte identiteter og indser, at på trods af at folk opfører sig anderledes, er Jen lige så fantastisk, som She-Hulk er, så bliver acceptens øjeblik forsuret af den sidste scene i episoden. Tingene springer tre dage tilbage, til den nat Jen og Josh tilbragte sammen. Mens Jen sover, er Josh vågen og klæder sig i halvmørket. Måske har han et sted at være? Et tidligt skift, måske? I et par sekunder lod jeg mig tro, at han ville glide ud af sine egne årsager, blive pågrebet lige uden for Jens lejlighed, og de næste to uger ville være en omvendt pige-i-nød-type. Virkelig, hvor naivt af mig. Nej, det viser sig, at Josh var vågen og klonede Jens telefon kort før han sendte en besked til den mystiske “HulkKing”, der meddelte ham, at det er lykkedes ham at få en prøve af Jens blod – men ikke, selvfølgelig, før han tog et billede af en nøgne, sovende Jen uden hendes samtykke.

Hun-Hulk arbejdet som en kommentar til, at moderne dating er et mareridt. Den endeløse swiping, dates med undervældende mennesker med et overlegenhedskompleks, og ja, endda at blive spøget. Alt sammen et “mareridt”. Men med denne episode og denne sidste scene tog tingene en drejning til den ægte, usjove slags mareridt. Som om enhver kvinde og kvindepræsenterende person ikke går ud med en fremmed uden at sende deres billede og den nøjagtige adresse på, hvor de vil være til en betroet kontakt – for ikke at nævne den mængde tillid, det kræver at komme til en stilling, hvor du er sikker på, at din tillid og din person ikke vil blive krænket. Det er ikke sjov skræmmende eller superheltefilm skræmmende; det er en meget ægte form for rædsel, der blev grebet ind i slutningen af ​​denne episode af She-Hulk for en cliffhanger.

Og det sørgelige er, at jeg ikke engang er sikker på, at forfatterne indser, hvor rædselsfuld den sidste scene vil læses for så mange mennesker. Måske blev dette set gennem løsrivelsen ved at være en superheltehistorie med en superhelte-cliffhanger. Det kan ikke registreres for nogen, der sandsynligvis ikke har en lav-niveau-trusselsadvarsel løbende gennem deres hjerne i de vågne timer, at det at blive fotograferet på en så sårbar måde uden samtykke af en, du skulle stole på, er en ægte, reel -world horror – især i en verden, der har etableret eksistensen af ​​et websted som Intelligencia, som næsten helt sikkert ikke er over at sende hævnpornobilleder af She-Hulk i hendes Jen-form.

she-hulk-episode-7-recap-social-featured
Billede via Disney+

Det er ikke engang, som om dette plotpunkt stadig ikke kunne være sket uden den direkte ick-faktor i den endelige scene. Sig, at Jen og Josh havde en hyggelig aften, lavede aftensmad inden de gik i seng, og hun skærer sig selv. Josh åh-så sødt hjælper hende med at rydde op, på en eller anden måde stikker en prøve i lommer på den måde, og – jeg kan ikke understrege det nok – tager ikke krænkende ikke-samtykkelige nøgenbilleder af Jen. Er den slags blodprøve levedygtig til HulkKing-formål? Nå, denne episode indeholder en mand/tyr-hybrid og to karakterer, der kan blive til store monstre, så jeg tror, ​​vi kan suspendere vores videnskabelige vantro lidt.

Indtil denne uge var showet et dejligt frisk pust. Den havde en stemning af en proceduremæssig komedie, den havde nok MCU-cameos uden at overdrive det, og den indeholdt et stort set kvindeligt rollebesætning, der alle gik på grænsen mellem passende og komiske sociale kommentarer og den slags handling, der kræves af et superhelteshow. Dette er ikke for at rette en anklage mod Wells personligt, for jeg kender ham ikke personligt. Det er heller ikke for at antyde, at mænd heller ikke kan skrive kvinder, for det er ikke sandt. Men når plottet afhænger af så specifikke oplevelser, der udgør en rædsel i det virkelige liv for så mange – den slags, der ville berettige et mærke eller en udløseradvarsel i romansk fiktion – får det mig til at spekulere på, hvorfor denne historie blev givet til en mand at fortælle. Hvorfor fik de kvindelige skribenter på dette show kun at fortælle den sjove side af tingene, mens de styrede uden om den rædsel, de måske havde bragt ægte nuancer til?

Det har jeg ikke et svar på. Jeg kan kun håbe, at hun-hulk gør meget, meget bedre om dette på vej ind i de sidste to afsnit.

Bedømmelse: C+

De første syv afsnit af She-Hulk: Attorney at Law streames nu på Disney+, med nye episoder udgivet ugentligt hver torsdag.