Igen og igen har Midgårds skabninger opfordret de håbløse til at vende sig til lyset. Men mens han hujer sig under et dødt træ i sit ødelagte hjemland, Theo (Tyrø Muhafidin) har et simpelt spørgsmål: “Hvilket lys?” I det sørgelige næstsidste afsnit af sæson 1 af Prime Video’s Ringenes Herre: Magtens ringe, “Øjet”, lyset er næsten skjult bag sol-dræbende røg, fortvivlelse, vrede og knusende skyldfølelse. Hvem er skyld i de ulidelige tab af hjem og familie? Kan det nogensinde gøres rigtigt? Hvordan kan de overlevende “leve godt”, hvis godheden i sig selv er så mangelfuld?

Et askedækket øje åbner sig. Galadriel (Morfydd Clark) trækker sig op og ind i et mareridt: Den engang grønne landsby er et helvedeslandskab. Alt – selve luften – er rødt. Alt er belagt med ask. Bygningerne brænder. En hest løber forbi, skrigende og i brand. Ligene er spredt ud over jorden, smidt ud på bordene, der lige få øjeblikke før holdt en banket. Overlevende vakler, hoster og græder. Galadriel efterlyser Halbrand og Elendil. Theo ringer efter sin mor. Ingen af ​​dem bliver besvaret. De finder hinanden i den hvirvlende karmosinrøde aske, og Galadriel fører Theo væk fra byen.

Et andet sted i landsbyen, Isildur (Maxim Baldry) forsøger desperat at lirke Valandil (Alex Tarrant) fra under affald, med Míriel’s (Cynthia Addai-Robinson) Hjælp. Mens de trækker ham fra ruinerne, stirrer endnu et sæt øjne livløst ind i den røde himmel: søde Ontamos (Anthony Crum), som aldrig ville kæmpe overhovedet. Men der er ingen tid til at sørge; der er børn fanget i en brændende bygning, og Valandil, Isildur og Míriel river væggene fra hinanden og får dem ud. Míriel bliver kastet tilbage af ild og en byge af gnister, da taget kollapser i flammer og tilsyneladende knuser Isildur under det.

the-rings-of-power-episode-7-the-strenger-prime-video
Billede via Prime Video

I mellemtiden, på den grønne og græsklædte migration, vil Harfoots snart kende deres egne rædsler. Mens Poppy (Megan Richards) synger en sang om (hvad ellers?) snegle, når de endelig til Lunden. Men i stedet for abrikoser og æbler finder de brændte træer og jorden sort og rygende, flere ofre for Mount Doom. Sadoc’s (Lenny Henry) ældste plejede at tale om vulkaner, der ville falde i dvale, “kun for at vågne igen, når en ny ondskab rejser sig.” Nori (Markella Kavenagh) spekulerer på, om hun har bragt den nye ondskab ind i karavanen. Mens Harfoots plukker sorte og tørrede frugter fra de ødelagte grene, den fremmede (David Weyman) kører sine hænder over stammen af ​​et brændt træ og mumler ord, der synes at vække vinden. Men de vækker også træet; dens forkullede bark revner og afslører nyt liv nedenunder, og frugterne bliver lyse igen – men så er det for meget, og en enorm gren falder og fanger Nori under den. Den fremmede ser såret ud, og Nori ser mistroisk ud. Dette venskab heler ikke snart.

Apropos venskab: I Khazad-dûm, Elrond (Robert Aramayo) gør sin sag til kong Durin III (Peter Mullan) for mithril. Han har bragt det forgiftede blad fra det store træ i Lindon, såvel som rigdomme og løftet om tømmer og korn i bytte for adgang til minerne. Men det er lige meget, hvad Elrond lovede, eller hvor meget han betyder for Durin (Owain Arthur); han vil ikke gå med til mine mithril. “Vi graver ikke i jord, der ikke kan støtte den … fristende skygge, sten og min til at begrave os alle under bjerget,” siger kong Durin. Han er ked af det.

Men han er ikke halvt så ked af det som Disa (Sophia Nomvete) vil gerne lave ham. “Luseskægget, ligeglad gammel fjols!” råber hun og banker det levende dagslys ud af en glødende økse frisk fra smedjen i deres stue. Men Elrond vil ikke sige farvel, kun “namárië”: “Gå mod det gode.” Durin glider sørgmodigt Elronds hjemvendte mithril hen over bordet. Men i stedet for at flyve af sted, stopper den, holdt stille af det rådnende blad på bordet. Pludselig forsvinder giften i bladets årer, og dens strålende gule vender tilbage. Durin og Disa kalder gladeligt Elrond tilbage.

Men Sydlandet kan ikke helbredes så let. Overlevende, inklusive Elendil (Lloyd Owen) trasker gennem den døde skov under en sygt gul himmel. Dronningen, blodig og skallechokeret, ankommer med Valandil – men uden Isildur og uden hendes syn, indhyllet i det mørke, hendes far advarede hende om. Andre steder vælger Theo og Galadriel vej gennem skeletskoven for at mødes ved Númenors lejr. Hun lover at hjælpe med at gøre Theo til en soldat, og hun erstatter det snoede og tærede fæste, han er vant til at holde, med sit eget skinnende sværd.

the-rings-of-power-episode-7-galadriel-theo-prime-video
Billede via Prime Video

Skåret til Grove sender Sadoc den fremmede over højdedraget til “the Big Folk settlements” og giver ham stjernekortet med det mystiske stjernebillede i håb om, at menneskene kan hjælpe ham. Den fremmede går i én retning, Sadoc i en anden, men den fremmedes indflydelse forbliver: En gul blomst blomstrer klart i træstammen. Nori tilbyder ham et æble, stort og rødt, til rejsen. Selvom han er en fare, kan hun trods alt ikke sende ham tomhændet væk. Han tager den uden et ord og forsvinder over bakken.

Theo sidder på hug under et væltet træ og spørger, om Galadriel nogensinde har mistet nogen tæt på. “Min bror, Finrod.” svarer hun, “og min mand. Celeborn.” En væsentlig ændring i tidslinjen, eller forvarsel? Uanset hvad, så er det store nyheder. Theo vil have, at hun holder op med at bebrejde sig selv, mest for at han i stedet kan bebrejde sig selv. Men det vil Galadriel ikke have. “Tag ikke denne dags byrde på dine skuldre,” advarer hun. “Du kan have svært ved at lægge den fra dig igen.” Hun ved en ting eller to om ikke at kunne give slip.

Tilbage i minerne graver Durin rasende i stenen, mens Elrond ser på. En rysten stopper dem – det er ikke den første – og de holder pause for at lade stenene sætte sig og for at dele et ømt øjeblik med udvalgt broderskab. Da Durin endelig bryder igennem klippevæggen, finder de en sølvfarvet vene af mithril, der strækker sig ned i hulen og ind i bjergbunden som rødder. Men mens de fejrer, sker kong Durin deres ulovlige operation og smider uden ceremoniel Elrond ud af Khazad-dûm. Men knyttet i Elronds næve er hans luns af mithril – han ved nu, hvad der er muligt. Tilbage i minerne har kongen og Durin det endelig ude. De beskylder hinanden for at forråde deres folk, den ene ved at stille sig på elvernes side og den anden ved at klamre sig til fortiden, indtil kongen trækker Durins pansrede våbenskjold af og kaster den til jorden. “Lad det være. Den er ikke din længere,” mumler kongen. Så meget for dværge, der modellerer sund konflikt.

the-rings-of-power-episode-7-the-dweller-prime-video
Billede via Prime Video

Poppy synger stadig om snegle og gumler på et æble i morgenlyset. Hendes glæde har god grund: De brændte træer er nu kronet med grønne blade og pyntet med frugt. Bærbuske er sprunget op af det snavsede snavs natten over. Den fremmede, ser det ud til, har bragt lunden tilbage til sprængfyldt liv. Men den nat ser Nori og Poppy på, mens de mystiske skikkelser indhyllet i hvidt nærmer sig træet, som den fremmede helbredte, og ser lige så intenst ud, som de gjorde på meteorens krater. The Dweller (Bridie Sisson) plukker den gule blomst fra træets stamme, og de går i den fremmedes retning og tramper tæppet af gyldne blomster, han efterlod i kølvandet.

Altid og altid, Nori vil Nori. Hun springer ud for at råbe, at den fremmede gik i den modsatte retning. Men disse er ingen Harfoots, og de kan ikke narre. Mens de tårner sig op over Nori og Poppy, forsøger andre Harfoots at skræmme dem væk. Men Dweller lægger roligt en hånd omkring en fakkels flamme, dræber dens ild, og blæser derefter en slange af sort røg over deres hoveder. Med det samme brød vognene i Harfoot-lejren, fyldt med frugt, i flammer. Harfoots skriger, mens hele deres livsstil går op i så meget røg, endnu et hjem lagt i aske.

De overlevende fra en anden brand trasker ind i Númenorian-lejren, beliggende i en stadig grøn lysning. Elendil lader en rastløs Berek gå, og han galopperer væk på jagt efter sin fortabte rytter. “Jeg skulle aldrig have trukket nissen om bord,” spytter Elendil. “Jeg skulle have efterladt hende i havet, hvor jeg fandt hende.” Lige på spidsen ankommer Galadriel og Theo til lejren. Theo løber direkte mod lægeteltet, fuld af blodige og forbrændte sydlændinge og númenoreanere. Han ser et blodigt ligklæde, men før hans værste frygt er bekræftet, hører han sin mors (Nazanin Boniadi) stemme. Hun er okay, og det er Arondir også (Ismael Cruz Cordova). Familien er i god behold og sammen, som Arondir lovede.

På et klippefremspring sidder Míriel med Elendil, et rødt klæde bundet om hendes usynlige øjne, mens han presser på for en hurtig udgang. Galadriel ankommer og søger kun at undskylde for at have ført dem ind i sådan en smerte. “Brug ikke din medlidenhed på mig, alf,” formaner Míriel. “Gem det til vores fjender, for de ved ikke, hvad de har begyndt.” For helvede, Míriel. Hun lover, at Númenor vil være tilbage, og Galadriel lover, at elverne vil være klar. For Elendils vedkommende kan han kun stirre grædende ud over det land, der slugte hans søn.

the-rings-of-power-episode-7-bronwyn-galadriel-prime-video
Billede via Prime Video

Mens Harfoots rydder op i deres brændte bosættelse, Largo (Dylan Smith) har ikke tid til Noris medlidenhedsfest. “Vi er Harfoots… Vi forbliver tro mod hinanden, uanset hvordan stien snor sig eller hvor stejl den bliver. Vi står over for den med vores hjerter endnu større end vores fødder. Og vi fortsætter bare med at gå.” Nori er rørt til handling, hendes fars datter hele vejen igennem. Hun går i retning af den fremmede for at advare ham, og hun vil ikke være alene – Poppy og Morgenfrue (Sara Zwangobani) slutte sig til hende. Og Malva (Thusitha Jayasundera) vil have Sadoc, en sporfinder, til at gå med dem. “Hvad er det gode ved at leve, Sadoc, hvis vi ikke lever godt?” stiller hun, et afgørende spørgsmål i en episode, hvor overlevelse overhovedet ikke er garanteret. Sadoc er enig, og de er på tværs af bakkerne.

Sydlænderne forbereder sig på at rejse til en gammel Númenoreansk koloni for en frisk start, og Galadriel vil rapportere til den høje konge. Men først bliver hun bragt til et telt for endelig at blive genforenet med Halbrand (Charlie Vickers), fundet kvæstet på vejen. En blødende og inficeret flænge i siden gør hans tunika rød, og nu skal han besøge elverne for at helbrede. Da han forlader teltet for at ride til Lindon, bøjer sydlændingene sig for ham og råber: “Styrke til kongen. Styrke til Sydlandet.”

Durin og Disa sidder derhjemme og drikker og forkæler sig. “Jeg har svigtet ham, og det hele er min skyld,” beklager Durin, et omkvæd, der har givet genlyd i alle hjørner af Midgård i denne episode. Fejl og svigt, tilgivelse og mod. Disa bebrejder ikke Durin, men hans far, og med en ild i øjnene, som til dels er voldsom kærlighed og til dels Lady Macbeth, insisterer hun på, at Durin en dag bliver konge, og at de sammen vil mine mithril. I mellemtiden kaster kong Durin det genoplivede gule blad gennem muren i den forbudte mine. Den flyder forbi glitrende årer af mithril, før den lander på hulegulvet og straks brænder til støv. Kongen tager ikke fejl. Dværgene vil en dag grave for dybt – og de vil møde balrogen i de dybder, en ilddæmon, der nu brøler fra skyggerne over asken fra Lindon-bladet.

Fra et hjem i fare til et både ødelagt og lavet nyt: Tilbage i den brændende landsby vandrer Adar gennem den røde røg. Navnet “Southlands” eksisterer ikke længere. Den skamløse væsel Waldreg, som jeg gerne vil kaste ind på bjerget Doom med mine egne hænder, spørger: “Hvad skal vi kalde det i stedet, herre far?” Mens Adar stirrer i noget, der ligner undren på Mount Doom i det fjerne, mens han stadig hoster sin lysdræbende røg op i himlen, kender vi svaret, selv før det er brændt ind på skærmen: det er Mordor nu. Orkerne er hjemme.

Ringenes Herre: Magtens ringe har premiere på nye afsnit ugentligt hver fredag ​​på Prime Video.