Afdøde Louise Fletcher, der gik bort den 23. september i en alder af 88 år, gjorde en lang karriere ud af at spille mindeværdige skurke. Topperen var uden tvivl One Flew Over the Cuckoo’s Nest, som stillede hendes dominerende Nurse Ratched op imod Jack Nicholsons ukuelige Randle McMurphy. Den del vandt hende en Oscar og satte scenen for flere bemærkelsesværdige præstationer i fremtiden.

Måske endda mere end Nurse Ratched, dog hendes tur på Star Trek: Deep Space Nine har fået rigelig ros fra fans. Mere end nogen anden i franchisen var Kai Winn Adami – Bajors åndelige leder og en samvittighedsløs religiøs fanatiker – en Trek fans elskede at hade. Franchisen har haft et væld af mindeværdige onde i sin løbetur, men Winn var noget andet. Fletchers storslåede værk kom fra et uventet sted for en rumopera og skabte virkelig mindeværdige resultater.

På trods af hendes retorik var Kai Winn altid selvbetjent

Kain Winn Deep Space Nine

Fletcher arbejdede regelmæssigt i tv og var faktisk allerede en veteran fra mediet, da hun fik rollen i Cuckoo’s Nest. Hun optrådte kun 14 gange på Deep Space Nine – mindre end én episode ud af 10 – og alligevel var hver udflugt bemærkelsesværdig, til dels på grund af den paradoksale energi, hun udstrålede. Hendes hjemplanet er først for nylig opstået fra en brutal cardassiansk besættelse, som hun – som leder af den indfødte religion – tilbragte i en fangelejr. Alligevel i stedet for at omfavne genopbygningsindsatsen, efterlod det hende stille og roligt fortørnet over modstandskæmpere som major Kira, hvis handlinger hun følte blev uretmæssigt rost over hendes egne.

Hendes medfødte egoisme informerede både hendes tro – konservativ, puritansk og ubøjelig – og hendes politik, som forblev selvtjenstgørende indtil det sidste. Udover at afsløre de åbenlyse farer ved at blande religion og politik, var Winn ekspert i at udslette had i form af kærlighed. Hendes giftige formaninger var dækket af fingerede bekymringer, og hendes hensynsløse politiske argumenter kom i navnet på “det større gode” af Bajor. Kort sagt, hun var en usædvanlig skarpsindig religiøs ekstremist: hun brugte høflighed og sociale rarheder til at skjule afskyeligt hykleri og had.

Kai Winn vidste, hvordan man spiller det lange spil

DUKAT KAI WINN STAR TREK DS9

Og i Fletchers hænder var hun genial til det. Andre store Star Trek skurke som Khan Noonien Singh og Borg-dronningen var direkte og større end livet. De kom mere eller mindre direkte mod heltene med flammende kanoner, og der var aldrig nogen tvivl om deres hensigt. Winn var aldrig så åbenlys. Hun optrådte som den bekymrede trold: altid høflig, altid smilende og altid med henvisning til nogle vage fordele, der nødvendiggjorde hendes undertrykkende retorik og selvtjenende magtgreb. Andet Trek skurke ventede ikke med at tage, hvad de ville have. Winn spillede det lange spil og spillede for at vinde.

Faktisk, i næsten hele dens løb, Deep Space Nine holdt seerne ved at gætte på, hvilken vej hun ville vende ud. Trods al hendes hadefuldhed var der tegn på håb hist og her, hvor det så ud til, at hun kunne lægge sin selvtjenstgørende propaganda bag sig og vende et nyt blad. Kun i sæson 7, afsnit 18, “Til Death Do Us Part” viste hun sine sande farver: at omfavne Pah-wraithernes ondskab i et forsøg på den magt, profeterne nægtede hende.

Alle har været nødt til at håndtere en Kai Winn på et tidspunkt i deres liv, uanset om de er på arbejde eller i en social gruppe et eller andet sted. Fletchers geni som performer var at tilslutte sig det universelle fjendskab, som sådanne figurer legemliggør. Hun kan have været en fremmed gejstlig på en fjern planet, men på de måder, der talte, var hun alt for menneskelig. Det var sandsynligvis det, der inspirerede en sådan kærlig afsky fra fansene på måder, som TrekDet gjorde de mere prangende skurke aldrig. Fletcher vidste, hvordan ondskab virkede i det virkelige liv og brugte sine største roller – inklusive denne – til at holde et spejl op for det.