Batman vender tilbage er bestemt en af ​​de mest interessante af Caped Crusaders film, nemlig på grund af dens unikke fortolkninger af to af hans mest ikoniske skurke. Både Catwoman og The Penguin blev stærkt gentænkt i filmen, med stort set alt, bortset fra deres kostumer og design ændret. Især Pingvinen var meget tro mod sit navn og blev mere dyrisk end nogensinde før.

Filmen leger konstant med ideen om Penguins sociale atavisme og refererer endda til den klassiske film Elefantmanden. Baseret på den rystende sande historie om en venlig mand født med ansigtsdeformiteter, The Elephant Man udforsket menneskehedens sympati for forskelle – eller mangel på samme. Batman vender tilbage var en meget anderledes film, og i sidste ende var dens skurk virkelig det monster, han blev gjort til.

Batman Returns gjorde pingvinen til en bogstavelig fuglemand

I tegneserierne og de fleste andre Batman tilpasninger kaldes Oswald Cobblepot Pingvinen på grund af sin korte, vaklende statur, lange næse og tilbøjelighed til at bære fine smokinger. I Batman vender tilbage, det er en meget mere bogstavelig betegnelse, da Oswalds ectrodactyly så ham født med flipper-lignende hænder. Forladt som baby blev han opdraget af egentlige pingviner og af forbipasserende talt om som et umenneskeligt monster. Cobblepot blev kaldt “pingvinmanden” af tabloidmedierne og irettesatte dette, da han lærte sandheden om hans familie.

Hans svar på at blive kaldt en pingvin er: “Jeg er ikke et dyr. Jeg er en mand.” Selvfølgelig ser hans tur til skurk senere ham afvist af samfundet igen, og følelsen er gensidig. Da en af ​​hans tøser i Den Røde Trekant Banden omtaler ham som Osvald, siger han: “Jeg er ikke et menneske! Jeg er et dyr!” Dette markerer hans fulde nedstigning til had og hævn over det normale menneskelige samfund, men det er også det omvendte af en langt mere tragisk film fra det foregående årti.

Batman Returns Parodier John Hurts Tragic Elephant Man

John Hurt som Joseph Merrick i The Elephant Man

De sætninger, som Danny Devitos groteske pingvin siger om, at han er et dyr eller et menneske, er direkte parodier på den ikoniske linje fra filmen The Elephant Man fra 1980.. Den film havde John Hurt i hovedrollen som titelkarakteren, hvis rigtige navn var John Merrick. Baseret på Joseph Merricks liv viste filmen, hvordan samfundet mishandlede den fattige, blide sjæl på grund af hans ansigtsdeformiteter. Set som en sideshow-freak og mindre end en mand, hævder Merrick mindeværdigt sin menneskelighed midt i en skare af hån.

Pingvinen i Batman vender tilbage kan i starten virke tilsvarende tragisk, men hans omfavnelse af skurkskab og arbejde sammen med den lige så skæve Max Shreck siger noget andet. Han forkaster sin menneskelighed for at omfavne rollen som en “freak”, ved at bruge sin formodede mangel på en plads blandt menneskeheden til at slå dem voldeligt ud. Dette resulterer kun i hans død, hvorefter han bliver båret bort til en vandgrav af sin pingvinfamilie. Ved at vende John Merricks linjer og moral om, døde han passende nok uden en fnug af Merricks menneskelighed.