Lad det være Dragens Hus for at afslutte en episode med et massivt plottwist. Afsnit 7 satte mange ting op for fremtiden for Dragedansen, hvilket gør det til et vendepunkt i serien. Sørger over tabet af Laena Velaryon (Nanna Blondell), er hele familien samlet i Driftmark for at deltage i hendes begravelse. Viserys (Paddy Considine) er til stede sammen med Alicent (Olivia Cooke), ligesom den nyslåede Lord Larys Strong (Matthew Needham) og den genprægede Kongens hånd, Otto Hightower (Rhys Ifans). Rhaenyra (Emma D’Arcy) er ankommet med Laenor (John Macmillan) og deres to ældre sønner, mødt af Velaryons, inklusive Rheanys (Eve Best) og Corlys (Steve Toussaint). Dæmon (Matt Smith) er vendt tilbage fra Pentos med Laenas krop og hans to døtre. For nogle er det første gang i et årti, at de er blevet genforenet, og spændinger og følelser er høje.

Episoden centrerer sig primært omkring Rhaenyras genforening med sin onkel Daemon, hendes børns legitimitet og etableringen af ​​de sorte kontra de grønne. Vi ser Rhaenyra og Daemon endelig finde sammen efter flere års adskillelse, og hun vil til sidst tage ham som sin mand i slutningen af ​​episoden. Men først skal de tage sig af den ene ting på deres måde: hendes mand.

Dør Laenor?

house-of-the-dragon-emma-d-arcy-john-macmillan_0
Billede via HBO

For at blive gift med Rhaenyra skal Laenor være ude af billedet, men betyder det, at han dør? For mange fans af bogen Ild & Blod ved George RR Martin, Laenors død har været skrevet i stjernerne i lang tid. Under sin samtale med Rhaenyra indrømmer han, at han ikke har været den perfekte far for deres børn og lover at blive en bedre far og ægtemand i fremtiden. Samtalen afslører også, at mens de to forsøgte at føde børn sammen, kom ingen. Fordi Rhaenyra var klar over sin seksualitet før ægteskabet, kom de begge til en forståelse og ville finde seksuel nydelse andre steder. Desværre betød dette, at Rhaenyras sønner faktisk var Ser Harwins (Ryan Corr) og ikke Laenors.

På trods af denne form for frihed ved vi fra afsnit 6, at det sidste årti ikke har været ideelt for Laenor. Selvom han har forkælet sig selv, har han ikke været fri til at være sig selv ude i det fri. Vi ser i denne episode, at Alicent kommer med en snigende bemærkning med henvisning til Laenors seksualitet foran alle, og vi ved, at homoseksualitet er stærkt stigmatiseret i Westeros. Han fortæller direkte til Rhaenyra, at han nogle gange hader guderne for at gøre ham til, hvordan han er, men hun forsikrer ham om, at det gør hun ikke, og han er en god mand med ære. Det er tydeligt, at det ikke er en mand, hun ønsker at se død, så Laenor dør ikke.

Hvordan overlever Laenor?

house-of-the-dragon-arty-froushan
Billede via HBO

Det afsløres ikke før den sidste scene, at Laenor ikke kun overlevede Qarls (Arty Froushan) angriber, men sejler af sted med ham, hans hoved er nu barberet for at skjule hans valyriske arv. Men hvordan kom de dertil? Da Rhaenyra og Daemon taler, fortæller hun ham, at hun elsker Laenor, og Daemon fortæller hende, at hun skal vise ham en venlighed og sætte ham fri. Hvad der i første omgang lyder som en grusom venlighed, er faktisk en realitet. Det er tydeligt, at dette er det øjeblik, hvor han og Rhaenyra formulerer en plan for at forfalske Laenors død.

Så ser vi Daemon nærme sig Ser Qarl og betale ham guld og fortælle ham: “Der er steder på tværs af det smalle hav, hvor det er ligegyldigt, hvad en mand hedder, kun hvor meget guld han besidder,” og beder om en hurtig død med vidner . Som en, der har brugt tid i Pentos, ved han, at de ikke er nær så fordomme om seksualitet der. Det er et sted, som Laenor kan flygte til uden presset af at være kongegemal eller presset for at skjule, hvem han virkelig er. Men ved første vagt ser det ud til, at Daemon handler på vegne af både sig selv og Rhaenyra og hyrer Qarl til at dræbe Laenor.

Men ved at Laenor ikke dør, begynder tingene at falde på plads. At vide, at Qarl elsker Laenor, betyder, at han kan stole på planen, og vi kan se, at deres dialog før deres kamp er lidt ude, når Qarl siger: “Du har altid set ned på mig,” og publikum har ikke set nogen beviser. af det. Daemon dræber en tjener, og efter at Qarl og Laenor begynder deres højlydte kamp med hinanden, stikker tjeneren i rummet af for at få hjælp, og de får tid nok til at tage Laenors støvler på manden, som Daemon dræbte. Da Velaryonerne skynder sig ind i hallen, ser de kun et brændt lig i pejsen med Laenors støvler på.

Hvorfor planlagde Rhaenyra og Daemon hans død?

house-of-the-dragon-arty-froushan-john-macmillan
Billede via HBO

Laenors falske død virker på to fronter. For det første giver det Laenor hans frihed, og for det andet indgyder det frygt hos Rhaenyras fjender. Daemon fortæller Rhaenyra, at hvis en konge ikke er frygtet, er han magtesløs. De to vil have rygter om, at de dræbte Laenor. De kender sandheden, men deres fjender vil antage det værste og undre sig over, hvad de ellers kunne være i stand til.

Dette kommer efter skænderiet med børnene, der endte med Aemonds (Leo Ashton) øje bliver skåret ud af Lucerys (Harvey Salder). Med spørgsmålet om legitimitet svævende over deres hoveder. Rhaenyra indser, at hendes ægteskab med sin onkel vil danne et stærkere bånd, og at de to måske er bedre rustet mod tvivlerne og usurperne. Med Daemon ved sin side som sin prinsgemal, mener Rhaenyra, at hendes krav ikke vil blive så let udfordret. Det vil beskytte hendes position som arving og også hendes børn.

Hvordan afviger dette fra bøgerne

Grunden til, at dette øjeblik er sådan et chok, er, at det er en afvigelse fra bogen. I Ild & Blod, Laenor bliver dræbt af Ser Qarl, mens han er ude på en messe i Spicetown. Vidner ser de to skændes, før de kæmper med deres sværd, som i episoden, selvom det ser ud til, at Laenors faktiske død også var vidne til. Nogle mener, at Laenor fandt en ny elsker, og Qarl var jaloux, mens andre mener, at Qarl dræbte Laenor på vegne af Daemon, da Daemon giftede sig med Rhaenyra ikke så længe efter dette. Selvom det er klart, at historiebøgerne betragter Laenor som død, viser afsnit 7 os, hvor let historien kan manipuleres af rygter og usikkerhed. Qarl kæmpede offentligt mod Laenor, og han blev hyret af Daemon, men det hele var en farce, en der sikrede, at Laenor ikke ville ende med at dø, men blive befriet.

Dragens Hus har premiere på nye afsnit ugentligt hver søndag på HBO og HBO Max.