Efter en masse drillerier i teasere og lang ventetid er Balrog of Morgoth endelig ankommet i Magtens ringe. Vi vidste ikke, hvornår eller hvor dette særlige udyr ville dukke op, men sidste uges afsnit, “The Eye”, afslørede, at dette faktisk er Durin’s Bane, en gammel kending af alle, der er bekendt med Ringenes Herre lore – du husker ham måske fra Peter Jackson‘s Ringens fællesskabda han jagede heltene væk fra minerne i Moria og tog Gandalf (Ian McKellen) med ham til dybet af en mørk afgrund. Så hvad laver han på Prime Video-showet?

Som vi ved fra Jacksons film og JRR TolkienI sin roman er denne særlige Balrog ansvarlig for Khazad-Dûms undergang, den rigeste af alle dværgeriger. Hans historie er direkte knyttet til opdagelsen af ​​mithril, som bragte dværgene en hel tidsalder af rigdom og velstand, men som også vækkede noget mørkt – også i dem selv og i bjerget. Efterhånden som de gravede dybere for at udvinde mere af denne mirakelmalm, opdagede de til sidst, at dybet ikke kun var hjemsted for endeløse rigdomme, men også for denne gamle ondskab, en tjener for Morgoth selv.

Hvad er en balrog helt præcist?

ringene-af-kraft-rødder-af-hithaeglir-historien
Billede via Prime Video

Balrogs beskrives af Gandalf som dæmoner fra den antikke verden, og det er i det væsentlige korrekt. Som “intet er ondt i begyndelsen,” som sagt i Galadriel’s (Morfydd Clark) allerførste linje i The Rings of Power, sådan var det med dem. De blev først til som Maiar skabt af Erú Ilúvatar selv, magtfulde ånder, der tjener Valar for at hjælpe dem med at forme Ardas og Midgårds verden. Da Melkor, en særligt oprørsk Valar, brød ud fra sine jævnaldrende, fulgte mange af Maiarerne ham ind i Arda, idet de blev korrumperet af Mørkets Herre og blev hans onde håndlangere.

De er ekstremt magtfulde og udøver al slags mørk magi og var til stede ved mange vigtige begivenheder i den første tidsalder under Morgoths ordre. Så stor var deres magt, at Mørkets Herre sjældent forlod sin fæstning Angband i nord. I stedet sendte han sine Balrogs for at gøre tjenesten for ham, og de gjorde det som regel glimrende. De blev først opdaget af elvere, da Feänor forsøgte at angribe Angband direkte efter Dagor-nuin-Giliath, eller “Slaget under stjernerne”. Han formåede at bekæmpe flere Balrogs på én gang, men døde af et sår påført af en af ​​dem.

Nogen tid senere, under faldet af det skjulte alviske rige Gondolin, kom en anden episk fortælling til live, da elveren Glorfindel kæmpede mod en Balrog alene for at tillade sin konge at flygte fra ødelæggelsen af ​​deres hjem. Det er overflødigt at sige, at Glorfindel omkom i duellen, men hans var så heroiske handlinger, at Valar besluttede at genoplive ham med større kræfter og sendte ham tilbage til Midgård i den anden tidsalder – en variation af hans fortælling blev endda fortalt i The Rings af magt når Elrond (Robert Aramayo) og Gil-Galad (Benjamin Walker) diskutere Song of the Roots of Hithaeglir i den femte episode, “Partings”. At dræbe en Balrog er så svært, at det i sidste ende gav Glorfindel et ry: i romanen The Fellowship of The Ringhan er den ene Elrond (Hugo Weaving) sender for at tage Frodo (Elijah Wood) til Rivendell, i stedet for Arwen (Liv Tyler), som de ved, at Nazgûl ville være bange for ham.

Deres udseende var også noget, der ændrede sig fra bøgerne til skærmene. Der er mange beskrivelser af Balrogs i Tolkiens Legendarium, men de er normalt omkring dobbelt så store som en voksen mand med en flammende manke på ryggen. Men Peter Jacksons portrættering af Durins Bane var så ikonisk, at det ville være svært for Amazon at skildre ham anderledes: et væsen lavet af rent mørke, hvis øjne og silhuet kun er synlige på grund af ilden, der gennemsyrer hans hud.

Hvordan fik Durins Bane sin titel?

Balrogen kæmper mod Gandalf

På en eller anden måde lykkedes det en Balrog at overleve alle de kampe, der blev udkæmpet før Beleriands fald og vredeskrigen (afbildet i prologen til The Rings of Power). Disse begivenheder fandt sted i Midgårds første tidsalder, årtusinder før begivenhederne i Prime Video-serien, hvilket er grunden til, at Gandalf beskriver dæmonen som værende gammel. Det er også ukendt, hvordan han fandt vej ind i Misty Mountains og ind i rødderne af Caradhras, hvor han tog bolig. Omkring 1600 af den anden tidsalder opdagede dværgene i Khazad-Dûm – hvor minerne i Moria er placeret, under toppen af ​​Caradhras – en ny malm, mithril. De handlede det med elverne i Eregion, for det meste, og dette skabte en periode med venskab mellem disse to racer, såvel som økonomisk fremgang for dværgene.

Dette varede indtil den tredje tidsalder, hvor dværgene i år 1980 vækkede balroggen fra hans evige søvn. Da det skete, anrettede han kaos på Khazad-dûm, tvang dværgene til at flygte fra deres hjemland og dræbte kong Dúrin VI i processen og fik dermed sin titel. Khazad-Dûm blev efterladt i ruiner og blev dæmonens hule, der blev angrebet af orker i de følgende århundreder.

To mislykkede forsøg på at genkolonisere Moria fandt sted i resten af ​​den tredje tidsalder, det ene af Dáin Ironfoot efter slaget ved Azanulbizar (hurtigt afbildet i The Hobbitt: An Unexpected Journey) og en af ​​Balin (Ken Stott), hvor sidstnævnte refereres til både i filmen og romanen The Fellowship of the Ring.

Hvad betyder dette for Khazad-dûms fremtid?

Elrond går gennem Khazad-dum Dværgvagt
Billede via Prime Video

Selvom der endnu ikke er nogen officiel bekræftelse, er tidslinjen for The Rings of Power synes at være væsentligt anderledes end Tolkiens skrifter. Hans noter om bilagene til Ringenes Herre oplyse, at Balroggen sov gennem hele Anden Tidalder, men nu viser serien ham helt vågen, hvilket allerede er en afvigelse med hensyn til lore. Showet har taget en masse kreative friheder, og som regel til det bedste, så at drille opvågnen af ​​Durin’s Bane og ikke gøre noget med den tråd ville helt sikkert være et stort spild.

En interessant detalje ved Tolkiens skrifter er, at der ikke er nogen historier om Dúrin IV (Owain Arthur) og Dúrin VI. De bliver nævnt, ja, men der fortælles ingen ordentlige historier. Seere af showet er allerede blevet glade for prins Dúrin, især på grund af hans smukke venskab med Elrond. Hans bue er ved at blive en af ​​de bedste i showet, men dens afslutning er ukendt territorium… hvilket betyder, at det kan ende tragisk.

Ifølge lore er det kendt, at kong Dúrin III (Peter Mullan) hjælper elverne efter Sauron afslører sig selv for Celebrimbor (Charles Edwards) og ødelægger Eregion, hvilket kunne pege på, at han og hans søn fik styr på tingene efter deres store skænderi i den seneste episode. Men i en anden retning, Disa (Sophia Nomvete) talte med prins Dúrin om hans fremtid som konge af Khazad-Dûm, så en anden mulighed – og en mere i tråd med plottet i showet indtil videre – ville være for ham til sidst at overtage tøjlerne fra sin far og blive den til at hjælpe elverne under plyndringen af ​​Eregion og måske resten af ​​krigen i den sidste alliance.

Dette hul i Dúrin IV’s historie bliver allerede udfyldt af showet, og det kan overtage hans navnebror Dúrin VI’s tragiske fortælling. Efterhånden som mithril vokser i efterspørgslen, og showet til sidst retter sig mod selve smedningen af ​​magtens ringe, vil dværgene dybere dybere ned i Caradhras rødder. Durin’s Bane er allerede vågen, det eneste er, at han sandsynligvis vil være en anden Dúrins bane, desværre.

Ringenes Herre: Magtens ringe har premiere på nye afsnit ugentligt hver fredag ​​på Prime Video.