For næsten tredive år siden, Max (Omri Katz) og Dani Dennison (Thora Birk) ved et uheld genopstod de ungdomssøgende, børneofrende Sanderson Sisters with the Black Flame stearinlys under en fuldmåne på All Hallows’ Eve, og satte gang i en aften, hvor de og Allison (Vinessa Shaw) ikke snart vil glemme. Mens meget lidt har ændret sig i Salem, Massachusetts, siden Sanderson Sisters blev forvandlet til støv i sidste akt af Hokus pokusefterfølgeren (den passende titel Hokus Pokus 2) introducerer publikum til en helt ny trio, der er bestemt til en uforglemmelig Halloween og indvarsler en ny uhyggelig klassiker, der helt sikkert vil begejstre publikum.

Fra det første sekund, de dukker op, er det en sand fornøjelse at se Winnie (Bette Midler), Sarah (Sarah Jessica Parker), og Mary (Kathy Najimy) genforenet og skabte kaos i byen Salem igen. Deres hæsblæsende tumlen er fyldt med lignende kaos som før – styrtende halloweenfester, terrorisering af beboere, forsøg på nogle lette børneofringer og en fræk gengivelse af et klassisk nummer – men Hocus Pocus 2 tager aldrig rigtig den samme vej som det, der kom før. I stedet finder dens manuskript en måde at præge filmen med en dybere mening, der giver genlyd gennem de bedste efterfølgere. Lige så spændende som det er at bringe den gamle garde tilbage, gør filmen det klart, at historien kan fortsætte med en ny generation.

Gymnasiet Becca (Whitney Peak) glæder sig til at tilbringe Halloween med sin bedste veninde Izzy (Belissa Escobedo), selvom dette år bliver anderledes, fordi en tredjedel af deres trio har forladt ligningen. Borgmesterens datter, Cassie Traske (Lilia Buckingham), plejede også at være deres bedste ven, men hun har lagt en vis afstand mellem sig selv og Becca og Izzy, og det bliver endnu værre af hendes jock-kæreste, der er overbevist om, at Becca er en heks. Det hele er meget high school, men ikke på en dårlig måde. Mens Cassie er vært for en Halloween-fest, som hendes forældre ikke kender til, bliver Becca og Izzy lokket til at tilkalde Sanderson Sisters med Black Flame-stearinlyset på Halloween under fuldmåne. Åh åh!

hokus-pokus-2-billede-1
Billede via Disney

Hokus Pokus 2‘s plot læner sig helt ind i sig selv ved at indramme Sanderson Sisters’ verdensberømmelse omkring den samme kult-klassiske stemning, som den originale film har fået. Folk ved præcis, hvem de er, når de dukker op, de ved, hvad de gjorde i 1993, og alligevel er de stadig alt for spændte til at klæde sig ud som heksene til Halloween. Deres berygtethed er i sidste ende det, der fører til deres opstandelse, fordi nogen opdagede dem på Halloween-aften for alle de år siden og dedikerede hele deres liv til at indkalde dem igen. Men for at heksene kan nå deres langvarige drøm om udødelighed, bliver de nødt til at finde Winnies bog, som tilfældigvis er i Sanderson Sisters superfan Gilberts besiddelse (Sam Richardson), som ejer en turistfælde-magibutik i netop det hjem, som søstrene voksede op i. Men hans kærlighed til de ne’er-do-brønde er bestemt et tilfælde af “pas på, hvad du ønsker dig”, hvilket er sjovt. meta, når man ser for tæt på det.

Sandersons og Winnies elskede bog er ikke de eneste originale karakterer, der vender tilbage. Billy Butcherson (Doug Jones) opstår også fra de døde i Hocus Pocus 2, nogensinde den uvidende marionet til Winifreds planer om udødelighed. Heldigvis følger filmen op på noget af hans fjendskab over for søstrene og forklarer hans faktiske forhold til dem.

hokus-pokus-2-cast
Billede via Disney

Endnu et hokus pokus 2 standout er nytilkommen Hannah Waddingham som nærmest er blevet et kendt navn pga Ted Lasso. Hendes optræden i dette er intet mere end en cameo, men en genial en dertil. Skulle Disney beslutte sig for at beholde Hokus Pokus arven i live, hendes heksemor er fuld af fortællepotentiale. Det er også interessant at se, hvordan manuskriptet giver publikum et anderledes blik på Sanderson Sisters og udpeger de øjeblikke, der satte dem på den vej, der gav os ikke kun denne film, men også originalen.

Det kan være let at vægre sig ved tanken om, at Disney skal producere endnu en efterfølger, men Hocus Pocus satte os op til en velfortjent opfølgning helt tilbage i 1993, da Winifreds tryllebog blinkede til os! Den originale film blev mødt med en ret frostig modtagelse (kritikere hadede den, publikum elskede den), hvilket til dels skyldtes, at studiet udgav den i juli, snarere end efteråret. Men i løbet af de sidste tre årtier voksede dens popularitet kun, efterhånden som den fandt vej til Halloween-maratonprogrammering. Elsk det eller had det, Hokus Pokus blev en must-watch Halloween klassiker for en hel generation og inspirerede dem endda til at opkalde deres yndige sorte katte efter Binx i stedet for Sabrina teenageheksen‘s Salem – hvilket er en bedrift i sig selv. Selvom efterfølgeren måske ikke inspirerer nogen til at navngive deres kat Cobweb, vil den uden tvivl finde sig selv parret med Hocus Pocus på kølige efterårsaftener.

I sidste ende, Hocus Pocus 2 er en film om søsterskab, venskab og vigtigheden af ​​vores valg. En heks er kun så stærk som hendes pagt, og hun er intet uden det fællesskab. Den fremkalder nostalgiens magi med grin, hjerte og musik, og tilfredsstiller perfekt hjertet af publikum, der forsøger at genoplive fortiden.

Bedømmelse: B+

Hokus Pokus 2 streames nu på Disney+