George Lucas’ første biograffilm var en science fiction-film baseret på et projekt, han gennemførte på college, kaldet Electronic Labyrinth: THX 1138 4EB. Forkortet til kun THX 1138, den fortalte historien om en dyster, totalitær fremtid domineret af android politi, forbrugerisme og propaganda, hvor alle borgere hjernevaskes gennem blandt andet statsmanderet medicin. Robert Duvall spiller titelkarakteren, en mand, der til sidst stræber efter autonomi og flugt. Skuespiller Donald Pleasence, kendt for sine gyserroller, giver en passende mærkelig præstation som borger kaldet SEN 5241.

Selvom det er ekstremt anderledes sammenlignet med Lucas’ senere indtog i science fiction (THX 1138 er en dyster, følelsesmæssigt gold, æstetisk kold filmoplevelse), viste den sig at have varige bånd til den første Star Wars. De to er tonale modsætninger, men Lucas’ første film deler ikke desto mindre et par centrale temaer og kvaliteter med hans “rumopera.” Et nyt håb giver publikum større spænding end livet, en enkel præmis, klare skurke og relaterbare helte. Ligeledes THX 1138 har en tyrannisk, undertrykkende, ond kraft og en skrabet, dokumentarisk, indlevet kvalitet, som forfatteren/instruktøren senere anvendte til steder som Tatooine, prinsesse Leias krydser og oprørsbasen på Yavin IV, hvilket skabte en ny æstetik for videnskaben. fi biograf (som på det tidspunkt ofte indeholdt sterilt, strømlinet produktionsdesign, à la 2001: A Space Odyssey).

THX 1138 Chase scene

Efter THX 1138 blev udgivet i 1971 med et betydeligt positivt kritisk svar, men dystre billetantal, Lucas’ næste film kan have været Apocalypse Now, havde hans ven og kollega Francis Ford Coppola ikke besluttet sig for til sidst at tage tøjlerne. Det er klart, og som Lucas selv siden har bemærket, var alvorlige emner og temaer sjældent på afstand af den begyndende filmskaber. Da Vietnam optog meget af landets bevidsthed i løbet af 70’erne, såvel som Watergate-skandalen omkring Nixon, er det naturligt, at nogle af disse kerner optræder i hans film – endda Star Wars. Mens Star Wars havde sit galaktiske imperium, THX 1138 havde en dårligt defineret, men lige så undertrykkende regering og kultur, der begrænsede alle frie tanker og personlige valg. Selvom sci-fi-dramaet mangler en enestående skurk, fastslår Lucas klart, at en hel livsstil er blevet brugt til at holde folk uretfærdigt bundet til kunstige begrænsninger og dehumaniserende roller.

Et nyt håbs onde fyre legemliggør den samme slags generelle idé, og når publikum endelig kommer til at møde kejseren i Return of the Jedi, bliver det tydeligt, hvor rent ondt imperiet er i sin kerne. Med tilstedeværelsen af ​​Darth Vader er der dog en vis udvanding af spænding og total seriøsitet – Vader er bestemt dårlig, men han er også den slags skurk, folk elsker at se. Karakteren af ​​THX bekæmper for det meste et helt system, ikke nogen bestemt antagonist. Men – og dette er noget andet, der ville oversættes til Star Warsomend på en meget anderledes måde — THX 1138’s verden er befolket af farligt rolige politi-androider, fuldstændig blottet for barmhjertighed eller sympati.

Et tydeligt element, som Lucas tilførte sin første film – som i høj grad stammer fra den slags “guerillafilmskabelse”, han kom med fra filmskolen – var THX 1138‘s saglige, indlevede verden. Ligesom stederne i Et nyt håb, der er en følelse af realisme og en allerede eksisterende tekstur, der giver begge film en vis vægt. Seerne bliver introduceret til mange steder i Star Wars der ser ud til at falde fra hinanden, med mange droider med bump eller brændemærker eller værre; i THX 1138Hele fremtidens underjordiske verden ser ud til også at have eksisteret i lang tid. At slippe publikum ind i en verden, der set i det væsentlige havde gennemgået bevægelserne længe før historien åbner sig, er noget, som moderne filmskabere den dag i dag har forsøgt at efterligne.

THX 1138 er ikke en sjov film; det er meget grumt og fokuseret med en masse detaljer og temaer, der skal pakkes ud – men det var ikke en afviger i de tidlige 70’ere med The Andromeda Strain og Clockwork Orangesamt 2001: A Space Odyssey, der åbner et år eller to før Lucas’ første indslag. På sin egen lille måde, THX 1138 var et stærkt led i en voksende kæde, der omkring et år senere ville omfatte Douglas Trumbulls miljøbevidste Silent Running med Bruce Dern og Andrei Tarkovskys tankevækkende rumstationsdrama Solaris i hovedrollerne. Sommeren 1977 ville dog i sidste ende afføde en ny slags science fiction-film – action-eventyret, med specialeffekter ladet blockbuster, der effektivt ændrede biografens natur i årtier fremover.