Mad Max, udgivet i 1979, modtog i første omgang kritik for sin grafiske, realistiske skildring af vold, men filmen – instrueret af George Miller og med Mel Gibson i hovedrollen – blev noget af en global sensation. Gibsons Max Rockatansky, den post-apokalyptiske motorvejsbetjent fra en falden fremtid, var Australiens svar på japanske samuraifilm eller den amerikanske western. Følges op med Mad Max 2: The Road Warrior fra 1981var Max hurtigt ved at udvikle sig til en strømlinet dekonstruktion af den heroiske krigerarketype.

Hvordan startede Mad Max?

Mel Gibson solo skudt i den originale Mad Max trilogi

Det generelle plot af den første Mad Max skildrer den australske outback i en ikke alt for fjern fremtid, overrendt af vejbander og overvåget af hårde, kamphærdede motorvejspatruljerer, inklusive Max. Denne Max er en familiefar, der prøver at holde sig ren i et beskidt, traumatiserende miljø, men en bande mordere, ledet af filmens centrale skurk Toecutter, sætter sig for at såre Max – og myrder sin kone og søn. Efter en langvarig, atmosfærisk opsætning ser filmen Max udvikle sig til en målbevidst morder, der nådesløst går efter banden én efter én. Denne dystre fortælling om en ærlig mands undergang ender i et crescendo af blod og ild, der lukker sig for Max alene i ødemarken.

Hvordan ændrede Road Warrior-spillet sig?

Mel Gibson som Mad Max i den første film, ude i den australske outback

Opfølgningen lænede sig ind i dets sci-fi-miljø – en brændt, kaotisk, post-nuklear ørken – og fortalte en historie om ådselædere, der søgte benzin. I mellemtiden skurken i Road Warrior er en slags bandeleder og en monstrøs gladiator kendt som Lord Humungus. Max, der også er på jagt efter brændstof, bliver fanget i en anspændt kamp mellem en gruppe bosættere, der har deres egen petroleumspumpedonkraft, og Humungus-hæren.

Gibson bringer en særlig form for dødøjet grus med sig, der i det væsentlige bliver kastet rundt mellem de to stridende grupper, indtil han træffer et valg om at tage kontrol over sin skæbne. På denne måde præsenterer Miller en piskesmæld-fremkaldende, metal-vridende actionfilm, der giver seerne en dekonstruktion af dens titelkarakter, der bryder ham ned gennem hele Road Kriger og derefter genopbygge ham i form af en legende.

I modsætning til den første film, Road Warrior inkluderer en bogafslutning, fortalt af en gammel mand, der antydes at være det vilde barn, Max møder tidligt. Denne fortælling er vigtig, fordi den opstiller, hvordan menneskeheden blev ødelagt, såvel som filmens generelle retning. Det er ikke længere en hævnthriller fra 70’erne, og på grund af Max’ eventuelle uselviskhed opnår han et mytologiseret ideal i fortællerens øjne. Den tredje Mad Max-historie, Beyond Thunderdometager ideen om myte endnu længere ved at bringe en karakter fra Road tilbage Kriger i en opdateret form, efterhånden som Max er længere fremme på sin heltes vej, og inspirerer yngre karakterer til at tro på en bedre fremtid.

Max Rockatanskys karakter fortsætter med at glæde seerne

Max kører sin V8 interceptor i Road Warrior, en film bygget op omkring intense biljagter

Denne form for dekonstruktion af Max — fra mand og far til skal af en mand — og den efterfølgende rekonstruktion af ham til ideen om en stoisk, ressourcestærk helt er en interessant ting at se, og fra Millers side var det en smart beslutning at lave, da det gav mulighed for spontanitet og eksperimentering, hver gang han valgte at styre en Mad Max film. Det fjerde kapitel i historien, Mad Max: Fury Road, er ikke en efterfølger eller genstart i traditionel forstand – erstatter Gibson med Tom Hardy og antyder en anden baggrundshistorie. Alligevel er det uden tvivl en Mad Max-historie.

Max blev introduceret til verden som i det væsentlige en kopi af utallige hævnende krigere, der har befolket fiktion i lang tid. I løbet af 70’erne blev denne form for historiefortælling et dominerende tema i biografen, især i Amerika. Med Vej KrigerMiller og virksomheden fokuserede deres skabelse på en række nøgleegenskaber og gjorde ham derved mere tilgængelig og gav ham en slags lang levetid, han måske ellers ikke havde haft. Det er derfor, efterfølgerne virker, selvom der ikke er så meget til Max Rockatansky med hensyn til den faktiske karakter. Det er også grunden til, at både fans og det generelle publikum er i stand til at acceptere og heppe på Hardys bud og derved hjælpe med at fortsætte legenden.