Følgende indeholder spoilere til She-Hulk: Attorney at Law Episode 7, “The Retreat”, der nu streames på Disney+.

Kunst imiterer livet – uanset hvor let eller afslappet kunsten måtte være – da skabere trækker på verden omkring dem for at fortælle deres historier. Popkulturen bliver således et øjebliksbillede af tendenserne og de sociale realiteter i deres æra, fra 1950’ernes science fiction, der bruger fremmede angribere som stand-in for kommunismen til film som The Dark Knight bruge superhelte til at udforske de moralske omkostninger ved at bekæmpe terrorisme. Det inkluderer en stor portion nye teknologier som atomkraft, personlige computere og lignende livsændrende udviklinger – på godt og ondt – bliver genstand for den seneste film eller tv-show

2022 har været præget af virkningen af ​​sociale medieplatforme og de krusninger, de forårsager i det virkelige liv. Fra krigen i Ukraine, hvor soldater poster billeder af ødelagte kampvogne på TikTok til Q-Anon-kaninhullerne, der fremkalder giftige vrangforestillinger i USA, har onlineplatforme en stadig mere tung – og ofte farlig – effekt på hele verden. Ikke overraskende har popkulturen fulgt trop med en række historier om farerne ved internettet, og mere specifikt skurke, der bruger det i deres mørke planer.

The Batman: The Riddler

Hollywoods forståelse af moderne teknologi er ofte mangelfuld, hvilket resulterer i mærkelige nye fremskridt, der har tendens til at datere dårligt. De tidlige 80’ere, for eksempel, så en række “onde computer”-film som Electric Dreams og WarGames (selvom sidstnævnte er en indrømmet klassiker), mens fremkomsten af ​​internettet i midten af ​​90’erne producerede dårligt tænkte thrillere som The Net og Plæneklippermanden. I 2022 er både internettet og sociale medieplatforme dog blevet en del af alles hverdag. Truslen flytter sig altså fra selve teknologien til den måde, dårlige mennesker kan bruge den på.

Det mest fremtrædende eksempel er sandsynligvis The Batman, som finder et nyt og skræmmende bud på en klassisk superskurk, når The Riddler bruger det mørke web til at samle en hær af terroristtilhængere. Dens opdatering af karakteren lykkes til dels, fordi hans plot er uhyggeligt plausibelt, da filmen understreger, hvor let han kunne indoktrinere tilhængere fra Gothams fortvivlede befolkning. Mens mere åbenlyst science fiction, Don’t Worry Darling‘s antagonist bruger lignende metoder til at lokke par ind i en fortrængt patriarkalsk virkelighed: at bringe mundrette kvinder til tavshed i processen.

Hun-Hulk er under angreb på det mørke web

Skønt et meget lettere projekt, She-Hulk: Attorney at Law bruger den samme idé på en overraskende foruroligende måde. Et websted kaldet Intelligentsia – der henviser til et hold af anti-Hulk-skurke fra tegneserierne – poster rutinemæssigt dødstrusler og hadefulde memer rettet mod Walters og står sandsynligvis bag bestræbelserne på at få en prøve af hendes blod. Sæson 1, afsnit 7, “The Retreat”, opdaterede deres bestræbelser for at inkludere Josh, den tilsyneladende flinke mand, hun var kæreste med, som omgående kopierer hendes telefondata og sender en succesbesked til de skumle kræfter, der er på vej mod hende.

I alle tilfælde føles truslen meget velkendt, og enhver, der nogensinde er blevet trollet eller cyberstalket, vil genkende de uhyggelige stemninger. I She-HulkI tilfældet er underplottet faktisk et tyndt tilsløret stik til nogle af seriens mere ekstreme kritikere, hvis online-historionics adskiller sig lidt fra Intelligencias grimme angreb i verden. Alle tre projekter udnytter lignende bekymringer om de alt for reelle farer online, hvor anonymitet og desinformation kan vise sig at være mere end giftig.

Fokus på karakter frem for metode adskiller dette tidspunkt fra tidligere popkultur-frygt om teknologi. Alligevel er det faktum, at det er trængt så dybt ind, et tegn på ikke kun disse projekters aktualitet, men også den måde, tilsyneladende underholdning kan holde et spejl for, hvem og hvad vi er. Bestræbelser som disse er primært tænkt som en flugt, men de kan også hjælpe os med at identificere ondskaber i den virkelige verden, der er gemt bag deres sci-fi-ydre og måske endda finde en måde at løse dem på. “Simpel underholdning” har en måde at gøre det på, især når den ved, hvad der foruroliger sit publikum.

Nye afsnit af She-Hulk: Attorney at Law stream hver torsdag på Disney+.