I enhver historie, uanset mediet, er plottets mest afgørende funktion at bygge konflikten op og føre den til dens passende løsning. Ifølge den narrative fiktions standardstruktur i tre akter begynder denne proces tidligt i første akt med en inciterende hændelse og slutter først ved klimaks et sted midtvejs i tredje akt.

Hvis denne spænding opbygget over to tredjedele af en historie kun fører til en praktisk lykkelig slutning, hvor heltene vinder, bare fordi de er drevet af kraften i kærlighed, venskab og alle de typiske skinnende træk, vil seerne helt sikkert føle sig snydt. Det er præcis, hvad deus ex machina gør, og hvorfor det ofte betragtes som indbegrebet af dårlig skrift. Selvom det er ret almindeligt at se i alle moderne medier, er det især udbredt i shonen-anime – så meget, at hele anime-franchise er blevet defineret af det.

Hvad er Deus Ex Machina helt præcist – og hvad er det ikke?

fdsgn001-1
Tre akters struktur

Udtrykket og begrebet deus ex machina stammer begge fra oldgræsk teater, der oversættes til “gud ud af maskinen.” Dengang var det almindeligt, at de skuespillere, der spillede guder, blev løftet op på scenen ved hjælp af en kran eller lignende maskine, og deres guddommelige indgriben ville være afgørende for historiens opløsning. Mens det var populært dengang og sikkert stadig er, har kritikere længe hævdet, at en forfatters tillid til en så forenklet trope viser mangel på kreativitet.

Deus ex machina er en plot-enhed, hvorved et uløseligt problem løses ved hjælp af en pludselig, unaturlig begivenhed. Når forfattere skaber en konflikt så uovervindelig, at der ikke er nogen realistisk måde at løse den på, er de nødt til at stole på et mirakel. Men for at dette mirakel kan regnes som deus ex machina, skal det ikke optjenes af karaktererne gennem deres handlinger indtil det tidspunkt i historien. Dette kriterium kan ofte diskuteres.

Anime eksempler på voldsom brug af Deus Ex Machina

Zeno ødelægger Infinite Zamasu i Dragon Ball Super

Der er adskillige anime-serier, der har påberåbt sig deus ex machina i deres historiefortælling. Masashi Kishimoto, skaberen af ​​Naruto, indrømmede selv, at han ikke stod tilbage med nogen anden mulighed end at eliminere den overmandede Madara under den fjerde Shinobi Verdenskrig. I Fairy Tail, Mavis er i stand til at bruge Fairy Sphere til at redde medlemmerne af hendes guild fra en forestående død, på trods af at den besværgelse aldrig blev nævnt på skærmen indtil da. Det faktum, at Mavis selv ikke ligefrem er “levende”, gør dette endnu mere bekvemt.

Men få anime har brugt deus ex machina lige så ofte eller så dårligt som Dragon Ball franchise, hvor hver anden stor dårlig bliver besejret af en uventet power-up eller transformation. Denne tendens er især tydelig i deres film. Det mest fremtrædende tilfælde forekommer i Dragon Ball Super‘s “Future Trunks”-saga, hvor Goku bogstaveligt talt trykker på en knap, der får Zeno – den ultimative gud for den mythos – til øjeblikkeligt at dukke op foran ham og slette skurken fra eksistensen, fuldstændigt og perfekt løse konflikten, der var blevet bygget over. de seneste 20 afsnit.

Pokémon er en anden serie, der afhænger af plotrustning for at fortælle sin historie. Et særligt berygtet eksempel på dette kommer fra den første film. Da Ash bliver ramt af Mews og Mewtwos angreb og bliver til sten, tilsyneladende død, bringer tårerne fra hans elskede Pokémon ham tilbage. Dette får Mewtwo til at beslutte at stoppe med at kæmpe mod dem, han ser som sine fjender. Krise afværget. Kan Pokémon bringe døde mennesker tilbage til live? Intet af kildematerialet tyder på det.

Deus Ex Machina brugt godt

Tanjiro versus Rui låser Hinokami Kagura op i Demon Slayer.

Der har også været anime, der har brugt denne enhed sjældent og tilstrækkeligt. I Demon Slayer, bliver de fleste af hovedpersonernes evner afsløret midt i deres indledende kampe, hvilket tjener som en måde for dem til sikkert at overleve yderst ugunstige odds. Det er dog bemærkelsesværdigt, at dette finder sted tidligt i den overordnede historie og interne historiebue, og disse udviklinger tjener mere som introduktion til karakterernes potentiale end en løsning af deres konflikt. For eksempel, da Tanjiro pludselig husker at have lært Hinokumi Kagura af sin far og bruger det til at bekæmpe Rui, vender det et øjeblik skuden, men kun nok til at hjælpe ham med at overleve, indtil der ankommer forstærkninger. Desuden tjener Tanjiros tilknytning til trækul og Muzans frygt for Hanafuda-øreringene som en mindre, men tilstrækkelig forvarsel.

Slutningen på Fullmetal Alchemist: Brotherhood kunne også ses som en deus ex machina. Ed ofrer sin evne til at bruge alkymi til at opfylde det primære mål med sin rejse om at bringe Al tilbage til de levendes rige ved at forhandle med The Truth, en enhed, der kunne betragtes som guden inden for seriens kontekst. Denne handel er dog en kulmination på alt, hvad Ed har lært som alkymist og betegner hans vækst som karakter.

Fullmetal Alchemist: The Gate, Edward, The Truth

Er deus ex machina så slemt alligevel? Fortjener heltene, der kæmper for retfærdighed og fred og sikkerheden i hele universet, og ikke giver op trods de mindste odds, ikke lidt hjælp fra himlen? Hvis ikke dem, hvem så? Trods alt favoriserer formue de modige. Men selvom dette er et gyldigt argument, vil enhver helt erkende, at selvom de vil acceptere enhver hjælp, de kan få, vil de ikke stole udelukkende på den. En historie kan indeholde heldige pauser; det er en del af den naturlige orden. Men når historien kommer til at stole på dem, devaluerer den seerens oplevelse.

I sidste ende er deus ex machina kun ét værktøj i en forfatters værktøjskasse. I de rigtige hænder kan det helt sikkert være effektivt. På grund af dens utrolige kraft og enkelhed bliver den dog en af ​​de nemmeste at overbruge. Som med ethvert håndværk vil afhængighed af ét værktøj altid levere uinspirerede, glansløse produkter. Oftere end ikke er den bedste måde at bruge deus ex machina på at undgå at bruge det – selv om det er så snævert.