Mens Disney i øjeblikket trives med udgivelsen af ​​deres seneste uhyggelige efterfølger, Hokus Pokus 2og vil se den forestående udgivelse af Hulu’s Hellraiser på den Disney-ejede streamer snart, sjældent har virksomheden taget et stik (ingen ordspil) direkte på gysergenren. For det meste er Disney – og Marvel, mens det fortsætter med at gå ind i deres forlystelsesparker og streamingtjenester – forblevet rene for blod og indvolde, der følger med Halloween-sæsonen … indtil nu.

Med den første Halloween-special, der ramte Disney+, forvilder Marvel sig ind i skræmmende filmterritorium med Varulv om nattenmed den lycantropiske karakter af samme navn som spillet af Gael García Bernal. En karakter kendt for sine bånd til Moon Knight, Werewolf by Night (bedre kendt under hans alias Jack Russell) er en karakter, der ikke er blevet rørt meget i de seneste år, hverken i tegneserierne eller på skærmen. Men han er tilbage nu, i et nyt timelangt eventyr instrueret af den berømte komponist Michael Giacchino.

Serien er ikke bare din standard forældede Marvel-fortælling, der maskerer sig under et lag af sort-hvid Photoshop – nej, den forstår, hvad der gør en gyserfortælling, ned til den fortættede natur, der var så populær i filmens tidlige dage. Kun 52 minutter lang, Werewolf by Night tager dig gennem en hel nat på Bloodstone Manor, da en håndfuld monsterjægere er samlet for at konkurrere om navnebroren til den berygtede familie: en rubinrød perle med overnaturlige kræfter, det eneste stykke farve, der gennemsyrer gråtonespecialiteten.

varulv om natten laura donnelly
Billede via Disney+

Giacchino trækker på de tidligste epoker af gys til denne special, og tager publikum helt tilbage til 1940’erne, hvor Universal havde et jerngreb om gysermiljøet, og Hammer Films ikke var så langt bagud. Varulv om natten giver afkald på den ligefremme tone fra de seneste Marvel-shows til fordel for at dyppe tæerne ned i det mystiske, dykke direkte ind i handlingen uden nogen form for opsætning. Foreboding slynger sig rundt om publikum som tågen, der snor sig om Jack Russells (Bernal) ankler, mens han udforsker Bloodstone Manor, og fra første scene får publikum besked på at glemme deres forventninger, for superhelte tør ikke træde ind i en verden af skræmmer som denne.

Partituret er, ikke overraskende, stemningsfuldt af gyserfilmens højdepunkt i 50’erne, hvor Giacchino har dobbelt pligt som både instruktør og komponist. Det er en del af det, der gør det specielle så overbevisende i sin udførelse, at bekymre sig mere om en fordybende og narrativt effektiv oplevelse mere end at droppe de påskeæg, som Marvel typisk er så glad for. (Selvom identiteten på det monster, jægerne har til opgave at jagte, var en dejlig, dybt skåret overraskelse, som jeg ikke vil forkæle.)

Medforfattere Heather Quinn og Peter Cameron‘s erfaring med MCU — efter at have skrevet for Hawkeye og Måneridderhenholdsvis — er indlysende i showets humor, men det er en humor Bernal og co-star Laura Donnelly kan bære uden at føle sig som en byrde. Vittighederne er den slags, der trækker fra klassisk gysers iboende lejring snarere end MCU’s typiske selvrefererende stil – du ved, den slags, der føles som en dårlig stand-up rutine, der er gået grueligt galt – og stjernernes kemi udgør for resten, når tingene begynder at glide igennem.

varulv om natten laura donnelly
Billede via Disney+

Donnelly føler især, at hun er blevet plukket direkte fra siderne af et gammelt Hammer-manuskript, med samme intriger og femme fatale karakter som en person som Valerie Leon i Blod fra Mumies Graveller Susan Denberg i Frankenstein skabte kvinde. Selvom vi ved, at hun er arving efter en monsterjagtfamilie af gale mænd (hvis hendes stedmor og hendes fars bogstavelige talende lig er nogen indikationer), lærer vi aldrig meget mere, og det vil du næsten ikke. Mysteriet med hendes karakter driver hendes mørke motivation til at tage Blodstenen for sig selv, og at vide noget mere ville næsten ødelægge det sjove ved det hele.

Bernal er i mellemtiden en fremtrædende, uanset hvad han gør, og han går ind i Giacchinos vision, som om han altid var beregnet til det, og giver Jack Russell en slags liv, der gør ham magnetisk at se, selv når han i sidste ende har lidt skærmtid i sit eget speciale. Han har charmen som en Peter Cushing eller a Vincent Priceder trækker på den samme larmhed, som vandt ham en Golden Globe for Mozart i junglen for at gøre Jack uforglemmelig. (Det giver virkelig en ny betydning at “lege med blodet,” hva?)

Men det er det øjeblik, han transformerer, der virkelig sælger karakteren, og virkelig får mig til at tro, at projektet bekymrer sig mere om at fremkalde historier fra fortiden, end det gør om at spille Marvel karakterbingo. (Og før du kommer efter mig for spoilere: se på titlen på specialen. Havde vi virkelig forventet Jack ikke at forvandle?) Mens jeg oprindeligt havde håbet på en terror mere som dem ude af HylenBernal går fuld Lon Chaney Jr. for dette specielle, et mindre hundeagtigt og mere menneskeligt udseende, der skyder publikum direkte tilbage til en tid, hvor Abbott og Costello regelmæssigt mødte de udøde og Millicent Patrick var monstrenes dronning. Det er uventet, og præcis hvad denne specielle behøvede for at forsegle aftalen, og give afkald på endnu et falsk udseende CGI-væsen for et kunstværk af kød og blod, der skræmmer mere end nogen computergrafik nogensinde kunne.

varulv om natten
Billede via Disney+

Hvis du er en af ​​bøgerne Marvel-fan, kan du gå ind i Werewolf by Night vil sandsynligvis forvirre dig, selvom det er det bedst mulige resultat for en engangsspecial som denne. Horror er beregnet til at forvirre og desorientere, aldrig dumpe svarene i dit skød, men tvinge dig til selv at fortolke ledetrådene, da det indre arbejde i ens hjerne altid er mere skræmmende end noget, en manuskriptforfatter kunne sætte på papiret. Specialen har stort set intet at gøre med den MCU, som fans har lært at kende og elske, og for en person, der ramte superhelteudbrændthed for fem år og elleve Marvel-film siden, er det en kærkommen ændring af deres formel, hvis den er foruroligende.

Med dette projekt har Marvel på mirakuløst vis skabt et gateway-stof til hardcore-gyser for deres yngre seere, på samme måde En amerikansk varulv i London var for mig i en alder af 13, hvor jeg så den ved højlys dag på min fars sofa. Varulv læner sig ind i de Hays Code-influerede stilarter fra sine forgængere for at fortælle en tilstrækkelig blodig historie uden faktisk at skulle fremvise for meget blod overhovedet, og aldrig afsløre nok til, at du virkelig føler dig sikker, selv efter du har lukket dit tv for altid.

Nogle af de mere traditionelle Marvel-elementer passer ikke så godt sammen med tingenes gyserside – hvorfor kæmper Jack som Black Widow, når han formodes at være et vildt monster? – men Giacchino har virkelig nået æstetikken af ​​klassisk gyser med dette projekt, og tager Marvel mod genrefilmskabelse på en måde, som ingen anden instruktør har formået i MCU’s 14-årige historie. Det er et uforskammet kærlighedsbrev til monsterfilmene, der formede vores forståelse af genren, til de uhyggelige og krybende historier, vi alle er vokset op med, uanset om vi elskede at være bange eller endte med at gemme os bag sofaen.

Som det ser ud, håber jeg ærligt talt, at vi ikke ser for meget mere til Jack Russell for tidligt. Varulv om natten‘s tone vil være svær at matche – selv i noget lignende Måneridder, det tætteste det kunne komme på en ledsagerserie – og han virker som en karakter, der måske kæmper i MCU’ens stærkt kontrollerede lethed, mørk som han er. Med denne special slukker Marvel lyset og starter ned ad den mørke kældertrappe, som enhver gyserfan ved er problemer… selvom vi virkelig er alt for fascinerede af, hvad der er i bunden, til at fortælle dem om at stoppe.

Bedømmelse: EN-

Varulv om natten har premiere på Disney+ den 7. oktober.