Mike Flanagan har cementeret sig selv som muligvis en af ​​de bedste horror-auteurs, der arbejder i dag. Hans originale gyserfilm som Oculus og Stille steg over bare stereotype jump-scares, og hans tilpasning af Geralds spil tog en Stephen King bog, som mange hævdede var ufilmbar og lavede en af ​​de mest uhyggelige gyserfilm i det 21. århundrede. Selv Flanagans satsning på franchisefilm med prequel Ouija: Ondskabens oprindelse og Ondskabens hotel efterfølger Doktor Søvn viste, at han var en mester i genren. Det er hans tv-projekter som The Haunting of Hill House og sidste års Midnatsmesse det kan bare være hans kronen på værket. Hill House var Flanagans udforskning af sorgens stadier og dens opfølgning, Spøgelsen af ​​Bly Manor, dykkede ned i temaer om kærlighed; i mellemtiden midnatsmesse havde Flanagan, der kæmpede med religion, hentet fra sin egen opvækst i den katolske kirke. Flanagans seneste serie, Midnatsklubbener måske bare hans mest følelsesladede udflugt til dato, da han jonglerer med temaerne omkring ikke kun fortællekunsten, men livets afslutning og den meget menneskelige frygt for, hvad der kommer næste gang.

Baseret på YA-romanen af ​​samme navn skrevet af Christopher PikeMidnatsklubben foregår i 90’erne og begynder med Ilonka (Iman Benson), en top-of-sin-class high school senior, der er på vej til at gå på Stanford University til efteråret. I en grusom trosdrejning bliver Ilonka diagnosticeret med kræft i skjoldbruskkirtlen, hvilket tvinger hende til at sætte sine planer om en Ivy League-uddannelse i bero, og da hendes kræftsygdom er erklæret terminal, beslutter hun sig for at blive på Brightcliffe, et hospice for teenagere drevet af Dr. Georgina Stanton (Heather Langenkamp). Der møder Ilonka de andre patienter, Natsuki (Aya Furukawa), Spencer (Chris Sumpter), Kevin (Igby Rigney), Cheri (Adia), Amesh (Sauriyan Sapkota), Sandra (Annarah Cymone), og Anya (Ruth Codd), hver med deres egen specifikke diagnose og usikkerhed. Mens Ilonka sniger sig gennem korridorerne om natten, finder Ilonka, at de andre patienter på biblioteket fortæller spøgelseshistorier og kalder sig selv Midnatsklubben. Efter at Ilonka har fået de andres tillid, indser vi, at de historier, der fortælles, ikke er helt fiktion, hvor hver historie trækker fra teenagernes egne liv og kampe.

midnatsklub-indslag
Billede via Netflix

Ved første øjekast kan nogle se The Midnight Club som en mere moden og mere kantet udgave af Er du bange for mørket på grund af de sene nattescener, historierne, der trækker fra historiefortællernes eget liv, og de unge hovedpersoner – men der stopper lighederne. Selvom karaktererne i Midnight Clubs centrum er yngre end hovedpersonerne i mange af Flanagans andre værker, er serien ikke mindre moden. Da vi først bliver introduceret til den titulære gruppe i første afsnit, er Natsuki midt i at fortælle en historie, men ender med at diskutere med Spencer om jump-scares, hvor Spencer beklager, at forskrækket ikke betyder det samme som bange. Det er gennem disse karakterer og i disse øjeblikke, at Flanagan åbner op for publikum om, hvordan han laver sine historier, og fans af hans tidligere værker vil være i stand til at opfange nævnte kommentar.

Flanagan og co-showrunner Leah Fong vise sig at være de perfekte stemmer til denne slags serier. Mens de overnaturlige kræfter er en trussel i hele Midnight Club, det er de sygdomme, som hver teenager lider af, og den bagage, de hver især medbringer, der ikke kun udgør den største følelse af fare, men også holder publikum investeret. I en tid, hvor mange YA-ejendomme romantiserer sygdom i det virkelige liv, The Midnight Club giver afkald på det. Ja, der er øjeblikke af romantik, men man mærker forbindelsen mellem disse karakterer, og det er aldrig unaturligt. Det er på grund af dette, at showets følelsesmæssige beats er så effektive. Flanagan og Fong udforsker temaer om seksualitet, psykisk sygdom og sorg med den delikatesse, de kræver. Der har været masser af gange, hvor andre film og shows har forsøgt at tackle disse emner, men i sidste ende føler sig manipulerende og uoprigtige; det er ikke tilfældet her.

Selve menneskets frygt for det ukendte og det, der kommer efter døden, er et andet hovedtema, der løber gennem Midnight Club. Når man behandler konceptet efter døden, kan det være let at føle sig prædikende i begge retninger, men meget ligesom han gjorde med midnatsmessenFlanagan er en af ​​de dygtigste forfattere derude til at diskutere tro. Det er aldrig prædikende, og det vil heller ikke fremmedgøre sit publikum, skriver Flanagan på en måde, at disse begreber aldrig kun er sorte og hvide. Det er introspektivt, kraftfuldt og hænger ved dig længe efter finalen.

midnatsklubben -1
Billede via Netflix

Hele castet i The Midnight Club leverer imponerende arbejde, men det er Ruth Codds ødelæggende tur som Anya, der efterlader det største indtryk. Da vi møder Anya første gang, portrætterer Codd hende som lukket og snerpet, en teenagepige med en sømands mund, selvfølgelig, der er mere ved hende, end man kan se. Som serien skrider frem, begynder vi at lære mere om Anya og virkelig forstå hende, og Codd klarer det smukt. Som Ilonka leverer Iman Benson enestående arbejde, hun er perfekt i en rolle, der meget ligesom serien selv er mere end man kan se. Selv i Ilonkas svageste øjeblikke bringer Benson så meget menneskelighed til rollen, der gør det umuligt ikke at føle med hende. Sandra, den mest religiøse af teenagere, er aldrig mawkish eller en-note; Annarah Cymone spiller sin karakter med forståelse og omhu, og hendes scener med Chris Sumpters Spencer er nogle af serien, når den er mest kraftfuld.

I modsætning til Flanagans andre serier, The Midnight Club er ikke så åben og lukket i sin historie, og med de koncepter, der er i spil her, kan det have været en smule mere effektivt og generelt tilfredsstillende, hvis det føltes mere komplet. Der er nogle retninger, en anden rate kunne gå, men det kunne kun gå så langt – selvom hvis nogen kan klare det, ville det være Flanagan og Fong.

Midnatsklubben er endnu en kraftfuld og fremragende serie fra Mike Flanagan og Netflix, der har auteuren til at udforske territorium både velkendt og nyt, og mangeårige fans vil helt sikkert være tilfredse med slutresultatet.

Bedømmelse: EN-

Alle 10 afsnit af Midnight Club er nu tilgængelige for stream på Netflix.