Moderne horror er blevet ved med at hæve niveauet for, hvad der er skræmmende på utallige kreative måder. Tidligere blev dette gjort gennem lemlæstelse og vold, men har siden udviklet sig til noget langt mere cerebralt. Film som Hereditary viser, at nogle gange kan den virkelige terror komme fra steder, der føles tryggest, mens film som The Babadook få frygt til at komme fra en indre kamp. Som genren fortsætter med at vokse, hvordan har Universal Classic Monster film holdt op?

Siden 1930’erne har Universal Monsters repræsenteret toppen af ​​rædsel og specialeffekter. Uden disse film ville nogle af biografens største præstationer sandsynligvis ikke være opnået, og gyseren i sig selv ville ikke instinktivt have presset sig selv til at tage tingene længere med hvert år. Men efter næsten et århundrede er klassikerne forblevet hæfteklammer i terror, da de stadig formår at skræmme publikum.

De universelle klassiske monstre var anderledes end moderne horror

Universal klassiske monstre

Tidligere var censur en af ​​de mest magtfulde faktorer i underholdningsindustrien. Det er på grund af censorer, at toiletter ikke kunne vises på skærmen før Hitchcock’s Psycho. Som følge heraf skulle meget af det, der blev tilbudt i form af gyser, leveres smart og på en måde, der tillod den rette mængde modent indhold. I tilfældet med Universal Classic MonstersUniversal Pictures vendte sig mod litteratur og folklore.

Franchisens første år så Mary Shelleys Frankenstein og Bram Stokers Dracula starter serien med film, der tilpassede de klassiske romaner. Det, der gjorde dem skræmmende, var, hvordan skuespillerne, der portrætterede monstrene, bar sig selv. Dette ville senere informere fremtidige film, da Lon Chaney Jr. omfavnede tragedien og det oprindelige raseri fra The Wolf Man, og Claude Rains påtog sig manien fra The Invisible Man. Sammenlignet med moderne gyser, som siden har lænet sig mere op af slem og motivation til at definere en karakter, havde Universal Monsters et strejf af menneskelighed, der gjorde dem skræmmende.

Hvorfor vil Universal Classic Monsters forblive skræmmende i mange år fremover?

Fra The Phantom of the Opera til skabning fra den sorte lagune, Universal Monsters gik aldrig glip af et beat i forhold til at skabe forskrækkelser for et stort publikum. De har måske ikke sløven og volden på deres side, men det har været med til at få dem til at skille sig ud. Desuden genindspilninger af disse film, som The Wolfman, undlod at fange essensen af ​​originalen på grund af deres fokus på moderne gysertroper. I mellemtiden film som The Mummy (1999) og Den usynlige mand (2020) blev moderne klassikere for at omfavne ideen om, at ægte terror kommer indefra og skurkenes tragedier og psykose, men hvad er den sammenhængende grund til, at disse tidligere film stadig vækker frygt?

Kort sagt, det er den menneskelige tilstand, der udgjorde grundlaget for at etablere uro i filmene. Fra Larry Talbots benægtelse af at blive en varulv til frygten for at blive satset af en levende mumie, det er menneskelige følelser, der kunne oversættes til moderne metaforer, uanset om varulven repræsenterede afhængighed eller mumien en stalker. Ydermere, da det blev tid til vold i filmene, blev det aldrig vist udadtil, hvilket efterlod meget til seerens fantasi. Dette har gjort underværker, da klassiske skuespillere fra tiden sørgede for at reagere passende for at male et billede uden at vise noget. På grund af disse enkle, men tidløse strategier, Universal Classic Monsters er forblevet skræmmende og vil fortsætte til årtier senere.