Doktor Zaius, orangutangens videnskabsminister og troens hovedforsvarer, som portrætteret af Maurice Evans i 1968 Planet of the Apes, var ikke en typisk science fiction-filmskurk. Den første planet af Aber var ikke rigtig en historie om godt mod. ondskab, helte kontra skurke overhovedet, selvom det så ud til på overfladen (efter at være blevet struktureret og præsenteret som en eventyr-thriller). Filmen er i sin kerne en lignelse for blandt mange ting, borgerrettighedsbevægelsen i 60’erne, såvel som en generel bøn om øget forståelse og empati for alle mennesker, uanset deres oprindelse eller stilling i samfundet. Dets karakterdrevne plot, der fokuserer på en håndfuld nøglespillere, tager tid at forklare dens centrale “bad guy”, Dr. Zaius, og fremhæver hans konfliktfyldte rolle i abekulturen såvel som det personlige moralske dilemma i hans kerne.

Evans’ strenge, curmudgeon-lignende karakterisering af Zaius modsiger karakterens ensomme eksistens i filmens verden. Mens han er et rangerende medlem af abesamfundet, er hans ansvar for både abevidenskab og religion i bedste fald behæftet med en iboende dualitet – og i værste fald rummer det et farligt paradoks. Set fra Charlton Hestons hovedpersons synspunkt, den fordrevne menneskelige astronaut Taylor, er Dr. Zaius den åbenlyse skurk, en syntese af alle de uretfærdige kvaliteter i abesamfundet. Som Planet of the Aber skrider dog frem med korte små tilside – som når Zaius børster Taylors sandskrift væk med foden, eller når han krøller Taylors papirflyvemaskine sammen, noget helt nyt for abevidenskaben – illustrerer en karakter, der eksisterer i næsten total isolation og hemmelighedskræmmeri, fra et følelsesmæssigt standpunkt.

Dr. Zaius i en scene fra Apernes Planet, set her sammen med Zira og hendes mand, Cornelius

Faktisk ser Dr. Zaius, i modsætning til chimpanserne Zira og Cornelius, ikke ud til at have nogen venner eller tilfældige bekendte overhovedet – i hvert fald baseret på begivenhederne i filmen. En scene viser Zaius, der konfererer med to andre højtstående orangutangmedlemmer af deres regerende klasse, men udover dette har Zaius ikke nogen, han kan betro sig til eller i det mindste kommunikere med uden at stole på abernes kastesystem.

Når Taylors karakter optræder i Planet of the Aber kulminerer i hans rejse til den forbudte zone, kommer Zaius’ motivation i klart fokus. Zaius er en af ​​de få karakterer, der ved, hvordan tingene er blevet, som de er, med aber, der eksisterer som den dominerende art på Jorden, og alle mennesker er ikke mere end dyr, der fanger. Han går endda så langt som at advare Taylor om, at han ikke vil kunne lide det, han finder, hvis han begiver sig længere ind i Zonen, ikke som en sidste hån, men som en ægte besked til Hestons hovedperson.

Den nu ikoniske, genredefinerende afslutning på Apernes Planet ser Taylor komme til en grum, ødelæggende forståelse af, at menneskeheden, opsat på krig og ødelæggelse, udløste en nuklear konfrontation, der bragte en ende på verden, som Taylor kendte den. Dr. Zaius ønskede at holde denne hemmelige viden for alle, både aber og mennesker, med det dobbelte formål at bevare abekulturen og dens succeser samt sikre, at mennesker aldrig igen får muligheden for at udløse den form for terror, de engang var. i stand til. Temaet vold og den farlige side af stadigt udviklende teknologi er en af ​​de mange tematiske tråde, der er vævet gennem Planet of the Aber, uden nogensinde at hænge det fast. Zaius, mere end den intelligente, men måske naive Zira, forstår, hvor forfærdelig menneskehedens voldelige natur, blandet med dens teknologiske fremskridt, virkelig kan være.

Gentag visninger af denne sci-fi-klassiker, instrueret med tilbageholdenhed og omhu af Franklin J. Schaffner fra et manuskript af Michael Wilson og Rod Serling (skaberen af ​​The The Twilight Zone), afslører en virkelig kompleks, lagdelt karakter i Dr. Zaius – som på mange måder bliver et langt mere sympatisk individ end Hestons brave og følelsesladede Taylor.

Science fiction-genren er fyldt med ikoniske skurke, fra monstervæsener til onde fascistiske dominatorer, men Dr. Zaius er den sjældne slags antagonist, der ikke optræder irrationelt eller med ren ondskab, eller som følger strengt egoistiske, egoistiske mål. Øjeblikke som de ovenfor nævnte, hvor Zaius er tvunget af sin pligt til at abe civilisationen til at holde alle spor af menneskehedens virkelige historie skjult, gør ham til både et produkt og et offer for sin tid, tvunget af hans stærke ansvarsfølelse, samt hans frygt for den slags skade og ødelæggelse, han ved, at menneskeheden er i stand til, for at skjule sandheden. Der er science fiction-skurke, der fungerer bedst som simple trusler eller rent onde, magtsyge despoter, men Dr. Zaius er lige så mindeværdig og effektiv, som han er på grund af sin fuldt udviklede karakter. Han er et individ med sine egne bekymringer og byrder, hvilket er noget mange, hvis ikke de fleste, mennesker kan relatere til.